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domingo, 11 de mayo de 2014

Guía práctica para viajar (y comprender) a Venezuela

Venezuela, hoy, se encuentra sumida en una situación social y política delicada. La lucha de clases entre los que apoyan al modelo socialista y sus opositores, ha forjado un moderno e invisible muro de Berlín entre compatriotas. En los últimos meses, desde Enero de 2014 y hasta las vacaciones de Semana Santa (luego veremos), se ha revuelto la hoya y han habido reiteradas protestas, hechos de violencia y muertes en las principales ciudades como Maracaibo, Valencia, Caracas, etc, que han puesto en el resto del continente (no se si del mundo) la imagen de un país violento y peligroso al que no es recomendable viajar. Pero al final de ésta guía voy a seguir con éste tema.

Ahora que tengo su atención, lo que sigue es una guía en detalle para que puedan planear su viaje a la República Bolivariana, por que estuve en ella 3 meses en 2013 y he vuelto por 15 días en Abril (2014) y, como ven, he sobrevivido.

En éste artículo voy a transmitir todo lo que aprendí de Venezuela. A dónde ir, qué conocer y qué no perderse, con los consejos que, creo, son los más importantes a la hora de viajar por el país, contando desde mi experiencia, que tan ciertos o falsos son todos los rumores que muchos escuchan de otras personas, ven en la tele o leen en la web.





















Capital: Caracas

Población: 32 millones aprox.

Estados: 24 + 1 dependencia federal (Gran Roque)

Montaña más alta: Pico Bolívar 4978 msnm, ubicado en los Andes Venezolanos.

Lago más grande: Lago Maracaibo

Río más largo: Río Orinoco, 2200km

Moneda: Bolívares Fuertes (BSF)

Un poco de vocabulario:

1- Chamo/a = Chico/a
2- Pana = Amigo
3- Marico = igual uso que boludo
4- Yesquero = Encendedor
5- Fino = Bien, bueno: "Todo fino pana", "Pero que fino"
6- Vaina = Cosa
7- Berraco = mmmmm... es cuando algo no te gustó: "Que berraco éste ron" (mmm nunca nadie dijo eso del ron)
8- Curda - Borrachera
9- Rumba - Fiesta
10- Parchita - Maracuyá
11- Lechoza - Papaya
12- Arrecho -  puede ser bueno o malo, "Que arrecho ese carro pana" (Que buen auto amigo), "Que arrechera que tengo" (Que enojado que estoy)
13- Catire/a . Rubio/a

¿Que tiene de atractivo Venezuela?

Venezuela cuenta con una gran diversidad geográfica. Desde playas paradisíacas tanto en la costa continental como en las islas del del Mar Caribe que le pertenecen, hasta el Amazonas, los Llanos, el Orinoco y las regiones de Roraima y Canaima en la Gran Sabana.

Playas

Desde el estado de Falcón hasta el Delta Amacuro, de este a oeste, Venezuela es un campo minado de playas perfectas, que son igual o mas espectaculares que esa idea de Punta Cana o Cancún que tenemos los argentinos. Las que yo recomiendo como imperdibles con las del Parque Nacional Morrocy (en especial Cayo Sombrero). Parque Nacional Henry Pitier, dónde están Choroní y Chuao, Parque Nacional Mochima e Isla Margarita. Hay más, muchas más, pero esas son diferentes unas de otras y fueron inolvidables paraísos (excepto por Mochima, que no fue una buena experiencia por ir en fin de semana y sentirme como en un hormiguero).

Todos los lugares que mencioné son de fácil acceso y concurridos frecuentemente tanto por venezolanos como por extranjeros y basta sólo con preguntar que alguien siempre sabrá decirte dónde tomar el bus. A las playas mas hermosas a las que fui sólo se llegaba en lancha.



Cayo Sombrero, PN Morrocoy













































No Playas

El país caribeño posee una fauna de gran variedad y el sitio más recomendado para el avistaje de especies en mayor cantidad es la región de Los Llanos. En Venezuela se encuentra el salto de agua más alto del mundo. La cascada Kerepakupai Vená (que en idioma Pemón significa "Salto del lugar más profundo"), más conocida como "Salto Ángel", con 979 metros de elevación.
La Gran Sabana es hogar de los Tepuy. Los Tepuy son mesetas elevadas, como si un horco, desde el centro de la tierra, hubiese pegado un patadón furioso y elevado un pedazo del suelo cientos de metros verticalmente.

A estos últimos dos lugares, en particular, que son los más visitados por su atractivo, el acceso es difícil y se encuentran en zonas dónde los precios son más elevados que en el resto del país. Por eso los más común y accesible es contratar tours en agencias que están preparadas y equipadas para éste tipo de expediciones.

Precios y factor económico en Venezuela (y acá me meto en un lío)

Es imposible precisar y dar, hoy, un costo exacto o aproximado de transporte, comida, alojamiento, excursiones, vuelos, barcos, etcétera en bolívares. Todo cambia (aumenta) constantemente. Por ejemplo, la primera vez que entré a Venezuela una cachapa (es como un crepe de choclo triturado relleno de queso) costaba 30bs y cuando volví en Abril (2014) ya valían 60bs. Y así con todo, los precios de buses, de aviones, de barcos, de lo que sea. Pero en dólar a precio paralelo los detallo más adelante.

¿Y porqué pasa esto?

La moneda de curso legal es el Bolívar Fuerte y su equivalencia en dólar estadounidense equivale a: 1 u$d = 7 BSF aprox. Pero, tema conocido para los argentinos, Venezuela cuenta con un régimen estatal que regula la compra del dólar a precio oficial por lo que el que quiera dólares se ve obligado a recurrir al mercado negro o precio paralelo que, repito, cuando entré por primera vez al país era 1 u$d = 30bsf, dos meses después ya estaba en 45bsf y cuando volví en Abril (2014) estaba en 70bsf.

Por ésta razón es que, en los últimos años, Venezuela encabeza la lista de los países más baratos para pasar las vacaciones. Cualquier moneda extranjera con la que uno llegue, dólar, euro o peso colombiano, le dará una diferencia enorme y vivirá la mentira de que todo en Venezuela es barato cuando, en realidad, es un país muy costoso, sobre todo para el que tiene que trabajar día a día con un sueldo en Bolívares.
El país se mueve y funciona a razón del precio paralelo del dólar. Algo tan cotidiano y necesario en la dieta de un venezolano como una cachapa o una arepa valen no menos de 50bsf (en puestos callejeros), el equivalente a casi un dólar de mercado negro. Si pensamos que los venezolanos cobran su sueldo en bolívares y el salario básico es de 3500bsf aprox, entonces estamos hablando de que si come una arepa por día, pierde casi la mitad de su sueldo (básico), imaginen si tiene que pagar el almuerzo todos los días. Sin embargo he visto que gran parte de los empleados supera con creces el salario mínimo y, eso sí, es el país en dónde he visto menor cantidad de indigentes y personas pasando hambre, creo que ni el 10% de lo que vi en Colombia o Brasil, por mencionar algún ejemplo.


Sí!!! Un negro y un aborigen en los billetes en lugar de esclavistas coloniales.




















Sabiendo todo lo anterior...

-Viajar en Buses-

En cierto modo resulta fácil moverse en bus por Venezuela. La red de rutas conecta muy bien el país en casi toda su extensión, pero puede resultar un dolor de cabeza y una frustración intentar viajar en temporada alta o incluso en un fin de semana puente (con feriado). Estimo que, a precio paralelo, los viajes cuestan, en promedio, 0.75 dólares por hora de recorrido. Se de casos en los que algunos han tenido que pasar la noche en la terminal para comprar el pasaje a la mañana siguiente para viajar esa noche. A mi me tocó hacer colas inciertas durante horas y, habiendo comprado mi pasaje, tener que subirme al bus a los empujones para no quedarme sin el lugar por el que había pagado.
Para largas distancias es posible comprar con anticipación, pero por lo general es en empresas con terminales privados. Pero si es un viaje corto, de menos de 8 horas, se puede ir directamente a las terminales y salir en el primer bus que se llene.

Hay una famosa línea de buses del estado, se llama Sitssa (o algo así) y tienen precios increíblemente baratos. Cada vez que pregunté por ellos, no estaban funcionando.

Nunca, pero nunca jamás hagas un viaje largo en bus sin llevar una manta o bolsa de dormir!!!!... Al igual que en Colombia, por alguna razón, a la que nunca le encontré la lógica, no regulan el aire acondicionado para que tenga una temperatura estable, lo ponen al máximo y es como viajar en un freezer.

-Aviones-Volar-

Es sabido que, debido al cambio de dolar a su precio de mercado negro, los vuelos desde Venezuela hacia distintos destinos como Cuba, México, España y Argentina resultaban muy baratos. El año pasado (2013) compré un vuelo de ida y vuelta a Buenos Aires desde Caracas y su costo fue de 150 dólares con un mes de anticipación y la ida en primera clase!!. Hoy ya no es tan así, los vuelos ya valen el doble (en bolívares) y algunas agencias están restringiendo la venta a pasajeros no venezolanos, obviamente en un intento por detener el movimiento del dolar en el mercado irregular. Las oficinas de Conviasa (línea aérea de bandera) no aceptan efectivo, se debe pagar con tarjeta de crédito. Copa no vende pasajes con mas de 21 días de anticipación y depende de la ciudad y del humor del que atienda el mostrador, tal vez tengan ganas de venderle a un extranjero y tal vez no. En otros casos no hay ningún problema, llega uno y compra el pasaje como si nada, como debería ser. Eso sí, a ciertos destinos, por ejemplo Cuba, no hay cupos en los próximos 7 meses y para Argentina en 6.
Yendo directamente al aeropuerto se pueden conseguir vuelos baratos y pagarlos en efectivo sin inconvenientes. Pero claro, uno debe llevar su equipaje y esperar que alguien no se presente (que suele suceder) pero por supuesto que no es nada seguro. Esto suele ser muy efectivo para viajar a Los Roques e Isla Margarita

-Comer-

Acá, como en el resto de los países andinos, también se encuentran los menús de almuerzo, que en general también se consiguen desde los 2 dólares (siempre a precio paralelo), pero hay que buscarlos bien, por que los que abundan son más caros. Los restaurantes comunes son accesibles teniendo en cuenta ese mal-bendito dolar de mercado negro, pero si hablamos de viajar barato...

Lo que no podés dejar de probar:

1- Pabellón, recomiendo probarlo en los estados de Mérida o Táchira.
2- Hubo unas arepas en especial que están en mi TOP 3 de las mejores arepas del mundo. Son las "Arepas de Silva" en Mérida, a pasitos de la Plaza de Milla.
3- Cachapas, se consigue en cualquier esquina, pero buenas buenas, las encontré en Valencia y en Isla Margarita.
4- Cocada, las mejores que probé, también en Valencia.
5- Tajada a las brasas con queso, ideal para vegetarianos.
6- Tequeños, no preguntes que es, pedíte uno ya!!

Pabellón















-Dónde dormir- Alojamiento-

Curiosamente, en Venezuela, aún no se ha popularizado el concepto de hostel tal cual como los conocemos en otros países. Son prácticamente inexistentes y la única alternativa es encontrar habitaciones familiares en hoteles si se viaja en grupos de mas de tres personas. Las habitaciones individuales o dobles, cercanas a los centros de las ciudades, no se ajustan al bolsillo mochilero por mas dolar paralelo que hayamos cambiado. Digo esto por que, si son mas de 3, una habitación cuádruple en un muy lindo hotel puede costar sólo 3 dólares por persona, mientras que una habitación single o doble no bajará de los 6.

Para alivio de los miembros de CouchSurfing, en Venezuela funciona de maravilla, son super receptivos y basta con enviar dos o tres solicitudes que seguro alguien los recibirá. También son una comunidad de surfers muy unidos (hasta muy amigos algunos) y constantemente organizan cenas, salidas, fiestas, etc. Yo tuve la suerte de quedarme con 3 amigos de lujo, porque como siempre digo, si uno viaja con CouchSurfing, al final de su estadía puede quedarse solo con una referencia o con grandes amigos.

Carpa. Se puede acampar en prácticamente en todas las playas de Venezuela, incluso en las áreas de parques nacionales y sin pagarle nada a nadie y sin van a Isla Margarita les recomiendo buscar el camping de Diana en playa Parguito.

-Escasez-

Durante mis primeros días en Maracaibo presencié un hecho que me dejó perplejo. Al segundo día de haber entrado al país me enteré de que sufrían la escasez de algunos productos básicos, como la harina pan, leche, jabones, desodorantes, etc. Más adelante viajara a Cúcuta (Colombia) por el estado de Táchira y vería que todo lo que escaseaba en Venezuela era traficado al país vecino para ser vendido en Pesos colombianos. Pero en esos días estuve en un supermercado haciendo compras justo en el momento en el que los empleados ponían (o intentaban) leche en polvo en las góndolas. La gente se avalanzó sobre el producto, atropellándose entre sí, pasándose por encima, abriéndose paso a los codazos.
La dificultad para conseguir un producto básico como la leche en polvo, lo cara que resulta para muchos la leche líquida en tetrapack, y el juego de los comerciantes de vender todo en Colombia para obtener beneficios con la diferencia de monedas, es el resultado de la devaluación del Bolívar en el mercado negro. 

-Mercal-

El Mercal es un mercado creado por el gobierno socialista en el que los productos alimenticios de primera necesidad, junto con algunos otros, se consiguen a precios prácticamente simbólicos. Arroz, fideos, caraota (como porotos negros), leche, azucar, sal, harina pan y otras cosas se venden a precios regulados por el estado. Si bien hay productos que deberían venderse al mismo precio en todos los mercados y tiendas, nadie cumple con ese requisito.
Los mercales, por lo general, se ubican en barrios populares y abren 2 o 3 veces por semana, por lo que son muy concurridos y a veces hay que hacer largas colas para acceder y, en algunos productos, las cantidades por persona son limitadas.
Muchos vociferan en contra del actual gobierno acusando que la gente tiene que pasar la noche en la calle esperando para poder comprar en los supermercados (no mercales) y si, yo lo he visto, pero esto sucede por que los supermercados que no son propiedad del estado, dos veces por semana están obligados a vender ciertos productos al mismo precio que en los mercales, pero como son productos de mejor calidad, a precio de mercal y en los "barrios lindos", es por eso que la gente pasa la noche haciendo fila para poder acceder a esas comodidades.

-Inseguridad-

Sí, la hay, como en todo país sudamericano, pero quizás un poco más violento y con más frecuencia. En lo particular a mi no me sucedió nada, pero sé como viven mis amigos venezolanos con respecto a eso y como es un tema muy delicado y profundo prefiero no explayarme. Sean cautelosos y, como dicen en Colombia, no den papaya.
Tengan cuidado con la policía, son muy, pero muy corruptos y cuando ven a un extranjero, sobre todo en los controles de rutas, se les hace agua la boca. Durante un viaje que hice de Mérida a San Cristóbal, tanto a la ida como a la vuelta, los gendarmes me bajaron solo a mi del bus, revisaron todo mi equipaje y un poco más "para prevenir el narcotráfico" (si, claro). En Isla Margarita, mientras un grupo de argentinos y venezolanos tomábamos unas cervezas en la puerta de una casa, la policía nos llevó detenidos solo a los argentos, sin dejarnos agarrar nuestros pasaportes y sin la más mínima explicación. Buscan dinero, solo quieren eso y te pueden hacer pasar un mal rato, así que mejor no darle razones.

-Viajar a dedo-

No lo hice, por lo anterior. No me arriesgué a viajar a dedo porque mejor prevenir que curar.


Buen viaje.
Buenos camios.

13 comentarios:

  1. Felicitaciones Facundo, creo que es una tremenda guía introductoría a cualquier turista acerca de Venezuela, muy objetiva, imparcial y real. Y sobre todo me encanta que no dejas de apreciar las bellezas de este país.

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  2. Hola Facundo! Completito el post, muy bueno! Te quería preguntar si cuando volviste a Buenos Aires desde Caracas fue con un ticket aéreo de ida y vuelta y si así fue, ahora que en Abril fuiste a Caracas fue usando esa vuelta del pasaje... si así hiciste, para entrar al país te pidieron un pasaje de salida del mismo dado que no sos residente? Espero haber sido clara. Ah y vos te has quedado en la casa de Amry de couchsurfing? Saludos!!!

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    1. Hola Claudia!! Si, super clara, y si a todo. Cuando fui a Ezeiza a tomar el vuelo de vuelta, me encontré con que me exigían que comprara un vuelo de salida de Venezuela por que si no no subía al avión. En los últimos 3 años he conocido una cantidad innumerable de europeos que vienen a cualquier país de sudamérica sin vuelo de salida y sin demostrar ninguno de los requisitos legales que teoricamente les tienen que exigir por eso, por que nadie se los exige. Ésa fue mi respuesta cuando me pusieron la traba. Le dije que no me hinchara las bolas y que él me podía hacer una reserva y al final la hizo. Y cuando llegué a Venezuela la única pregunta fue a dónde me iba a quedar y dije que en la casa de un amigo y listo. Éxitos!

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    2. Ah y si, me quedé en casa de Amry, un tipazo!!!! Un gran amigo!

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    3. Ah buenísimo porque estaba un poco preocupada de no poder volver a ir, en Noviembre nos volvemos a Venezuela. Si un tipazo Amry! Que grande, sos vos entonces de TDF el que figura en la pared de su casa, yo soy de Ushuaia. Gracias por la info. Saludos.

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  3. Facundo muy buena tu informacion para los mochileros que deciden rodar por allí! actualmente me encuentro con mi compañera viajando por sudamerica, actualmente en Santa Marta, Colombia... con ansias de ir para Venezuela... nos interesa saber si nos podrias ayudar con una duda: desde Caracas o cualquier ciudad con aeropuerto internacional, como argentinos, podemos viajar unicamente a Buenos aires ? o tambien a otros destinos de sudamerica (nos interesa Bolivia o Perú).
    - El tema de la reserva con que empresa te referis ? ya que si lo hariamos seria por agosto-septiembre, no habria disponibilidad?
    Bueno desde ya cualquier informacion seria de gran ayuda! Gracias y saludos!
    Martin y Sofia

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    1. Martín, Sofía! Cómo están?? Así que en Santa Marta? Bueno yo también estoy acá así que si quieren me escriben un email y nos ponemos en contacto y lo charlamos personalmente que es más fácil que escribirles todo acá! Abrazo y muchas gracias por comentar!

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    2. Hola, Facundo! nosotros bienn gracias! te mandamos un mail a tu cuenta de Gmail! esperamos tu rta!
      abrazo!

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  4. Hola Facundo
    Muy bueno tu informe, hacia rato que buscábamos algo actual y vos nos ayudaste de mucho.
    Con mi señora, venezolana (hace 43 años no regresa a su país) tenemos comprado el pasaje con destino Chichiriviche, nos gustaría tener mas datos referente al dolar negro y donde cambiarlo en forma segura. Sabemos que no es correcto, pero lamentablemente con los pocos ahorros que tenemos es la única manera de poder viajar. Espero tus comentarios, desde ya muchas gracias. Mario y Elizabeth

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  5. La mejor guía que leí de Venezuela! Que suerte haber dato con tu blog Facu! (Te agregué al fb!) Saludos!

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  6. Hola Facundo, que buena info, gracias! estoy por viajar en enero desde Argentina y me pregunto cómo hago para cambiar los dólares al precio de mercado paralelo? Saludos!

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  7. Hola facundo, muy interesante tu información, en unos días visitamos Venezuela con mi novio , y nos quedamos mas de un mes , se que debe ser muy grande la diferencia de precios Pero me preguntaba si habías visitado los roques para que me des una idea de los precios si es tan caro como dicen si es que visitaste el lugar , también tenemos dudas de donde es seguro cambiar dolares , Muchas gracias desd ya!

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  8. buenas noches facundo me parece muy completo lo que tú expones me gustaría preguntarte cuantos pesos debolívares pasar a bolívares para pasar unas vacaciones excelentes durante una semana ya tengo pago el hotel y los vuelos ida y regreso en venezuela yo voy a pasar por la frontera de cúcuta agradezco mucho su respuesta muy amable

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